4IRE Labs – developing next generation Fintech and Blockchain solutions

Ecoptimist has had the pleasure of speaking to 4IRE labs - During an interesting conversation, future outlook for fintech, the growing opportunities for blockchain technology and also the value of flexible access to developers were discussed.

Interview with 4IRE Labs

Swedish version of this article can be found at the bottom of the text. 

Ecoptimist has had the great pleasure of meeting 4IRE Labs, a company that builds digital solutions and provides white-label products for companies mainly in fintch, di-fi and blockchain.

We have spoken to CEO, Helen Petrashchuk, and partner as well as Sales Representative in Sweden, Johan Lundin. During an interesting conversation, future outlook for fintech, the growing opportunities for blockchain technology and also the value of flexible access to developers were discussed.

Johan Lundin is also CEO and partner of Agendo, a digital business- and booking system primarily focused on the real estate sector, developed in large by 4IRE Labs.

Would you like to tell us briefly about 4IRE Labs and the focus towards the Swedish market?
We have had a solid presence in Sweden since 2016, Helen answers, with customers not only in fintech but also in SAAS, gaming and IoT. Over the past two years, we have seen an increased interest in blockchain and how this technology can be implemented to solve problems even in established industries.

Surely banking and the insurance industry are the ones that can benefit most from blockchain and decentralisation.

However, not all customers are paying attention to the opportunities that this technology creates, which is why we also offer seminars for larger companies. Here, we explain the great benefits that blockchain can bring from a business perspective.

Although, if they only want to use blockchain because of the “hype” of technology, it is often not worth the demanded investment. It’s rather expensive. Hiring blockchain engineers, building the required infrastructure and storing the data is incredibly costly.

Therefore, we need a solid understanding of the customer’s problems, and how blockchain can help in finding a reliable solution. But it doesn’t necessarily have to be blockchain that meets the customer’s needs, we will of course suggest the technology that is best suited to the problem, not the one that is most expensive to implement.

By continuously working together with workshops, communication is also strengthened, and we learn from each other and can therefore get more out of the technology thanks to increased understanding at all stages. By doing so, we come up with sustainable solutions that can be implemented and developed over time.

We also have project managers and business analysts who offer needed expertise in organizational development and business management. Thanks to this, we can better understand the problems in the business area – and how to effectively solve them!

4IRE Labs helps companies develop products from scratch – but how about companies who have already started development but need assistance from external developers?

Here we are happy to help! Another part of 4IRE Labs helps companies find developers who are phased into existing teams. These could be already ongoing projects that lack enough developers.

Here we offer scalability and flexibility and can cater with developers for specific areas. It can be front end, back end or a special programming language, regardless, we have the skills required for almost all projects.

In Sweden it is very difficult and expensive to find the right talent, how can 4IRE Labs help?

Nowadays, technically competent workforce is difficult to find, which is why we last year started “Fire Academy”, where we ourselves train developers. It’s a great strategy for recruiting developers and creating a scalable organization. With strong communication and a long-term corporate culture, we become competitive in an area where it is otherwise difficult for companies to recruit.

I would like to emphasize the cultural fit towards Sweden, Johan points out, I think it works very well! To succeed in these highly complex areas, which often include a large chain of people, decision makers, clients, project managers and developers, good communication is required for work to proceed smoothly. Here I can say that we see nice feedback between the employees in Ukraine and the clients in Sweden, even though the work is mainly carried out remotely and primarily in English.

From my perspective as a representative in Sweden, this makes everything very painless. We understand each other and are driven by the same ambitions. It is otherwise a common obstacle for companies that outsource.

How does it work when you start a project with a customer in Sweden?

Initially, we proceed with what is called the “discovery phase”, where we try to map as much information about the project and the client as possible, in order to create an action plan.

The customer receives a road map containing plans for staffing, which technologies that will be required, defined goals and milestones within the project, also including a prototype, minimum viable product and planned launch. In other words, a complete roadmap for the project. The customer can choose to take this to another supplier, but in 9/10 cases they proceed with us.

What does it look like once the collaboration is up and running?

I would like to stress responsibility, Johan continues, if you need quick feedback, 4IRE Labs are always quick to step forward and help you. In a way, it feels like they’re part of your business, and care as much as you do.

In Sweden, the traditional working hours are 9-5, it can be difficult to get answers outside that time frame, but if something needs urgent attention then you can trust that 4IRE Labs will take full responsibility in solving the problem. Be it at the weekend or evening, 4IRE Labs show great dedication and responsibility.In regard to costs, we prefer to invoice on an ongoing basis. We feel confident in delivering without locking the project at a predetermined price. This is to protect ourselves, but also to protect the customer. Because it is difficult to order and estimate and also, you can change your mind along the way.

This can otherwise result in a discussion about what is included in the price, but with our track record, customers should feel confident with our model and competence.

Would you like to add anything more?

Just briefly about our White Label products, Helen replies, that saves a lot of time and energy for customers, but also provides an incredibly good alternative to developing the functions in house.

We have developed, among other things, a complex product for data analysis and predictive assessments. The customer can import all their data and use our machine learning to forecast reliable outcomes.

Intervju med 4IRE Labs

Ecoptimist har haft det stora nöjet att träffa 4IRE Labs, ett bolag som dels bygger digitala lösningar åt företag och även tillhandahåller white-label produkter inom fintch, di-fi och blockkedja.

Vi har talat med CEO, Helen Petrashchuk och partner samt Sales Representative i Sverige, Johan Lundin. Under ett intresseväckande samtal diskuterades bland annat utsikterna för fintech, de växande möjligheterna för blockchain-teknologi och även värdet av flexibel tillgång till utvecklare när kompetens och arbetskraft tycks vara en bristvara.

Johan Lundin är också VD och partner i Agendo, ett affärs- och bokningssystem riktat primärt mot fastighetssektorn, utvecklat till stor del av 4IRE Labs.

Vill ni berätta kort om 4IRE Labs och valet av utveckling mot den svenska marknaden?

Vi har haft en solid närvaro i Sverige sedan 2016, säger Helen, med kunder inte bara inom fintech men även inom SAAS, spel och IoT. De senaste två åren har vi sett ett ökat intresse för blockkedja och hur den tekniken kan implementeras för att lösa problem även i etablerade branscher.

Bank och försäkringsbranschen är väl den industrin som närmast kan dra nytta av blockkedjan och decentralisering.

Men det är inte alla kunder som är uppmärksamma på de möjligheter som teknologin medför, därför håller vi utbildningar åt större företag, där vi förklarar de stora fördelarna som blockchain-teknologin kan medföra ur ett affärsperspektiv.

Om de bara vill använda blockchain på grund av “hypen” inom teknologin, så är det dock ofta inte värt pengarna, för det är väldigt dyrt. Att hyra in blockchain-ingenjörer, bygga upp infrastruktur som krävs samt lagra datan är otroligt kostsamt.

Därför behöver vi en förståelse för kundens problematik, och hur blockchain kan bidra i att hitta en pålitlig lösning. Men det behöver inte nödvändigtvis vara blockchain som uppfyller kundens behov, vi föreslår den teknologi som lämpar sig bäst för problematiken, inte den som är dyrast att implementera.

Genom att löpande arbeta tillsammans med workshops så stärks också kommunikationen, vi lär oss av varandra och kan därför få ut mer av teknologin tack vare ökad förståelse i alla led. På så vis kommer vi fram till hållbara lösningar som kan implementeras och utvecklas med tiden.

Vi har också projektledare och affärsanalytiker som tillgodoser oss med den kompetens vi behöver inom organisation och styrning. Så förstår vi problematiken inom affärsområdet men även hur man effektivt löser det.

4IRE Labs hjälper företag utveckla produkter från scratch – men hur ser det ut när bolag redan påbörjat utvecklingen men behöver assistans från utvecklare?

Här hjälper vi gärna till! En annan del av 4IRE Labs hjälper företag att hitta utvecklare som fasas in i redan befintliga team. Det kan vara redan påbörjade projekt som saknar tillräckligt med utvecklare.

Här erbjuder vi skalbarhet och flexibilitet, och kan tillgodose med utvecklare för specifika områden. Det kan vara front end, back end eller ett särskilt programmeringsspråk, oavsett så har vi den kompetens som krävs för projektet.

I Sverige är det väldigt svårt och dyrt att hitta rätt kompetens, hur ser det ut för er del?
Nuförtiden är tekniskt kompetent arbetskraft svår att hitta, vilket medförde att vi i fjol startade “Fire Academy” där vi själva utbildar utvecklare. Det är en bra strategi för att rekrytera utvecklare och skapa en skalbar organisation. Med stark kommunikation och en långsiktig företagskultur blir vi konkurrenskraftiga inom ett område där det annars är svårt för företag att rekrytera.

Jag vill understryka den kulturella passformen mot Sverige, inflikar Johan, jag tycker att den fungerar väldigt väl! För att lyckas inom dessa högst komplexa områden, som ofta inkluderar en kedja av människor, beslutsfattare, beställare, projektledare och utvecklare, så krävs det att stor del av kommunikationen fungerar smidigt. Här kan jag säga att vi ser fin återkoppling mellan medarbetarna i Ukraina och beställarna i Sverige, trots att arbetet främst utförs på distans och i första hand på engelska.

Från mitt perspektiv som en representant i Sverige, så gör detta allt väldigt smärtfritt. Vi förstår varandra och drivs av samma ambitioner. Det är annars ett vanligt hinder för företag som outsourcar.

Hur fungerar det när ni påbörjar ett projekt med en kund i Sverige?

Initialt har vi vad man kallar för discovery phase – man försöker kartlägga så mycket information om projektet och klienten som möjligt för att skapa en handlingsplan. Kunden får en karta som innehåller plan för bemanning, vilka teknologier som kommer krävas, definierade mål och milstolpar inom projektet, en prototyp, minimum viable product och planerad launch m.m. Alltså en fullständig roadmap. Kunden kan välja att ta detta till en annan leverantör, men i 9/10 fall går de vidare med oss.

Hur ser det ut när samarbetet väl är igång?

Jag vill poängtera ansvar! Om du behöver snabb återkoppling så är 4IRE Labs alltid snabba att kliva fram och hjälpa dig. På ett sätt så känns det som om dem är en del av ditt företag, och bryr sig lika mycket som du själv gör. Du kan inte förvänta dig att de alltid kan hjälpa till att lösa problem på helgen, men när det verkligen spelar roll så finns 4IRE Labs alltid där.

I Sverige är de traditionella arbetstimmarna 9-5, det kan vara svårt att få svar utanför det intervallet, men om någonting behöver akut uppmärksamhet så kan du lita på att 4IRE Labs kommer att ta fullt ansvar och hjälpa till att lösa problemet. Må det vara på helgen eller kvällen, så visar man stort prov på dedikation och ansvar. Utöver detta så föredrar vi att fakturera på löpande räkning. Vi känner oss trygga med att leverera utan att låsa projektet ett till ett på förhand bestämt pris. Detta är för att skydda oss själva, men också för att värna om kunden. För det att svårt att beställa och estimera och dessutom ändrar man sig under vägens gång.

Detta kan annars resultera i en diskussion om vad som är inkluderat i priset, men med vår meritlista bör kunder känna sig trygga med vår modell och kompetens.

Är det något ytterligare ni vill tillägga?

Jag skulle vilja berätta lite kort om våra White Label produkter, svarar Helen, som sparar mycket tid och energi åt kunderna, men ger ett otroligt bra alternativ till att utveckla dem själva.

Vi har tagit fram bland annat en produkt för dataanalys och prediktiva bedömningar. Kunden kan importera all sin data och använda sig av vår machine learning för att få prognostisera pålitliga utfall.

Alternativet till implementering av våra egna white-label produkter, är ofta över ett år av utveckling, medan användning av en redan befintlig produkt ofta enbart kräver hälften så mycket tid. Dessa kan alltså skräddarsys och designas in i kundens egna grafiska profil så att den ser helt autentisk och originell ut.